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21st Century 英语教育周刊专访夏总

21st Century 英语教育周刊专访夏总
   学科语言就是力量

    记者:霍顿米夫林集团进入中国市场是如何运作的? 

    夏雨峰:霍顿米夫林集团花了两年的时间考察中国的市场,希望把瑞沃迪互动学习公司在美国非常著名的“Destination Success系列”软件引进到中国。在美国的公立学校,这个系列的软件使用率在50%以上,霍顿米夫林想将瑞沃迪在美国的商业模式也复制到中国的公立学校,但外国公司很难走进中国的基础教育领域,对于一个大公司来说,如果市场份额不够大,其胃口就很难满足。在这种情况下,霍顿米夫林开始寻求新的模式。新东方的上市,让国际教育投资商们看到了机会,而我本人在这方面有比较多的经验。在和霍顿米夫林的高层交流的时候,我就推荐他们走培训中心的道路。因为这是课外培训机构,不属于公立学校,在国内实行起来不会太困难。 

    记者:“Destination Success系列”软件和现在引进到国内的一些其他多媒体教学软件相比有何不同? 

    夏雨峰:我们和其他的多媒体软件相比,最大的不同在于我们采用的是学科英语教学。语言不是最重要的,重要的是用语言接受良好的学科教育,从而将其转换为工作语言。现在世界上经济发达的地区大多数都采用英语作为工作语言,他们在语言上拥有巨大优势的情况下实现了经济的快速腾飞。相比之下,在中国,只有香港人可以把英语作为一种工作语言。现有的一些多媒体教材,旨在学习英语,而不能真正通过英语教学把英语转变为第二母语乃至实现英语的“工作语言”化。 

    记者:“RISE瑞思学科英语”的教学理念是什么? 

    夏雨峰:我们有几项内容要教给孩子:首先,用英语探索知识;其次,在传授知识的过程当中,教会孩子一个思维模式,开发他们多元化的思考方式;最后,通过这些知识和思维模式的培养,我们让孩子掌握在学习和工作中应用英语的技能,因为只有技能才能产生生产力。新东方说:语言就是力量。但我认为,只有学科语言或者工作语言才是力量。 

    记者:现在在中国也出现了一些私立的国际学校,他们把国外的教学目标引进到中国,用英语教授各种学科,目的是为了让孩子直接升入美国的中学或大学。和这些教育机构相比,“RISE瑞思学科英语”的不同之处或优势体现在哪里?  

    夏雨峰:首先,我们采用的是多媒体互动的教学方式,教师只是一个学习软件的助理。一般的国际学校的主体仍是教师,但我们的主体是学生,我们关注的是学生和软件之间的探索和互动。其次,因为我们所有的教学过程是用软件处理的,不会有错误的发声和过多难以控制的人为因素的影响,所以我们的教学质量更高。在这一点上,我们和国际学校有大不同,我们依赖于高科技,同时有机制的保证,通过多媒体互动课件的沟通,我们能实现教学过程极大的标准化,从而保持教学质量的一致性。 

    记者:北京瑞沃迪在今后还会有哪些新的举措? 

    夏雨峰:下一阶段,我们计划把美国初中和高中的课程推向中国市场,这一阶段的课程非常适合中国的成年人或大学生。之后,我们就可以引进国外大学的专业课程,如果我们的客户想学习其它专业的知识,而他在小学、初中和高中阶段又学习过我们的学科英语,那么他就可以参加瑞沃迪一年左右大学的专业培训课程。其核心理念不变,仍然是以英语作为学习和工作的语言。 

    记者:您对北京瑞沃迪的发展前景作何展望? 

    夏雨峰:我认为瑞沃迪做的事情有深远的社会意义和历史意义。现在是知识经济的时代,如果我们能在大陆培养出一批能够使用国际通用的工作语言的人力资源,那么中国本土的竞争力会得到极大的增强。现在我们需要实现多元文化的融合,需要打开视野拥抱整个人类文明所创造的教育事业的成果。这也正是北京瑞沃迪的意义之所在。一个企业如果能很好地承担起历史赋予他的使命,并能够解决具体的社会问题,那么这个企业就具有顽强的生命力;如果一个企业的利益和整个社会群体的利益是一致的,那么他的前景是不可估量的。

   
霍顿·米夫林教育出版集团的全球化进程
 
    近几年来,随着中外文化、经济交流的不断增强,许多海外出版机构都在其擅长的领域里与中国出版界进行了长期深入的合作,例如培生集团、哈珀柯林斯出版集团、麦格劳-希尔集团等知名出版集团都在中国设立了办事处。霍顿米夫林集团作为全球颇具影响力的教育出版集团,也在2007年6月成立了其在华第一家合资公司——北京瑞沃迪国际教育科技发展有限公司,开始了其中国业务拓展之路。近日,在第十六届广州特许连锁加盟展上,霍顿米夫林集团在华首个英语教育项目“RISE瑞思学科英语”亦受到各界广泛关注。 

    技术与教育的联姻 

    2006年和2007年,霍顿米夫林出版公司(Houghton Mifflin)连续完成了两次震动国际教育界的大型并购:2006年与全美最大的互动教学提供商瑞沃迪互动学习公司(Riverdeep Interactive Learning Company)合并,更名为霍顿米夫林集团(Houghton Mifflin Riverdeep Group);2007年,霍顿米夫林又一举收购英国最大的教育出版商——哈考特出版公司(Harcourt)的Harcourt Education、Harcourt Trade和Greenwood-Heinemann三项业务。由此,霍顿米夫林集团成为了市值120亿美金的全球最大教育出版集团之一。 

    拥有170多年历史的霍顿米夫林出版公司是美国最具影响力的教育出版商之一,其出版范围包括教材、教学技术、教学测试以及相关教育资料,主要服务于教师和各年龄段的学生。此外,霍顿米夫林还面向成年人和青年读者,出版一系列的参考书、获奖小说和非小说类图书。如今,随着网络和数字技术的发展,海外出版业,尤其是教育出版领域,开始呈现出纸质出版物市场份额不断减少的趋势,而多媒体的高科技手段与内容的结合则成为了出版社寻求新发展的一个方向。霍顿米夫林出版公司和瑞沃迪互动学习公司的合并正是在这一背景下实现的。瑞沃迪家族代表的是教育和电脑制作行业120多年的专业发展技术。其旗舰产品“Destination Success系列”(简称“DS系列”)已成为覆盖全球的教育行业知名品牌,它是一套丰富的多媒体互动教育软件,覆盖了数学、自然科学、语言艺术、社会科学等诸多学科教育领域,其课程设计在多媒体的基础上实现了专业教学的特征。 

    霍顿米夫林在华公司北京瑞沃迪公司总裁夏雨峰在谈到两家公司的合并时说:“这是历史的趋势。”霍顿米夫林主要的业务在出版领域,而瑞沃迪的强项则是互动多媒体的教学软件。瑞沃迪具有高科技的手段,但却缺乏教育内容。霍顿米夫林通过瑞沃迪提供的高品质电子课件在教育出版市场上占据了更领先的地位;瑞沃迪则可以将内容注入数字平台,从而为公司的发展开辟了更广阔的前景,双方的合作产生了共赢的效果。 

    把先进教育理念引入中国 

    北京瑞沃迪国际教育科技发展有限公司的成立标志着霍顿米夫林集团在中国业务的正式展开。集团将目标锁定中国的少儿英语教育市场,以“DS系列”构建“RISE瑞思学科英语”。这一教育项目采用全英文授课,以互动多媒体“浸入式学科英语”(Immersion Subject English)课程体系为教学支撑,以与美国小学同质、同步的学科知识培养为传授内容,服务于4至12岁的中国儿童。 

    夏雨峰在接受记者采访时,特别强调了“RISE瑞思学科英语”所采用的美国教学理念对中国传统教育观念的冲击,他认为:“中国传统的教育特点是以量为重点,学生知识增长速度很快,但一旦学到一定程度就会进入停滞状态;美国的教学理念是探索性学习,速度很慢,但学生的创造力和解决问题的能力很强。这种建立在理解和探索的基础之上的基础教育培养出来的人会具有很强大的终生持续学习的能力。” 

    随着全球一体化进程的不断加快,霍顿米夫林集团也正把中国卷入到一股教育事业全球化的浪潮之中。北京瑞沃迪作为霍顿米夫林集团在华成立的第一家合资公司,将背靠拥有超过170年的历史和大量非英语国家教育经验的霍顿米夫林出版公司,在中国的英语教育市场中寻求更大的发展。 

    霍顿米夫林出版公司历史 

    霍顿米夫林出版公司(Houghton Mifflin)的历史可追溯到1832年。那年,美国人威廉蒂克纳和詹姆斯菲尔德买下了波士顿的老街角书店(Old Corner Bookstore),出版公司由此诞生。到十九世纪中叶,威廉蒂克纳和詹姆斯菲尔德的出版公司已经集合了朗费罗、亨利梭罗、艾默生、霍桑、马克吐温等众多美国著名作家。 

    1852年,威廉蒂克纳和詹姆斯菲尔德开始了与亨利霍顿的河滨出版社(Riverside Press)的合作。1880年,两家公司合并,改名为霍顿米夫林出版公司,出版公司在继续出版知名作家作品的同时,还在1882年成立了教育部门,并开始出版教材。此外,新公司还创造了一种廉价的新版式。其时,公司一共开发了200多个品种的简缩图书,轰动了20世纪30年代的美国。 

    二次世界大战期间,霍顿米夫林出版了希特勒的《我的奋斗》;战争结束后,霍顿米夫林向英国首相邱吉尔约稿,并成功出版了邱吉尔的回忆录;后又出版了巴顿的作品。 

    随着这一系列与二战有关书籍出版的结束,霍顿米夫林又转入一个高等学校教材出版的高速发展期。同时,在标准化考试教材出版中,公司与当时全美的教育研究中心——爱荷华大学联合,确立了自己在该领域出版中的领袖地位,成为全美四大教育出版商之一。霍顿米夫林出版公司总部位于波士顿,其分公司遍布美国纽约州、马萨诸塞州、伊利诺伊州、印第安纳州和加利福尼亚州。

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